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Un Guide Complet sur le Cercle d'Or en Islande

Parc National de Thingvellir, Champs Géothermique de Geysir et Chute d'eau de Gullfoss

juin 21, 2018
Viktória Komjáti

Le Cercle d'Or est un circuit extrêmement populaire dans le Sud de l'Islande. Comprenant les magnifiques panoramas de la Chute d'eau de Gullfoss, le Champs Géothermique de Geysir, et le Parc National de Thingvellir, un voyage sur le Cercle d'Or est une excursion à la journée parfaite au départ de Reykjavik, et un incontournable lorsque vous allez en Islande !

Un Guide Complet sur le Cercle d'Or en Islande

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Qu'est-ce que le Cercle d'Or

Le Cercle d'Or est certainement l'une des routes touristiques les plus appréciées de l'Islande. On l'appelle parfois le "Triangle d'Or", car il comporte trois sites d'une beauté éblouissante : une chute d'eau extrêmement puissante, un geyser qui jaillit fréquemment, et un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La beauté de toute la région est marquée par des paysages incroyables et des sites uniques. Le Cercle d'Or est sans aucun doute un joyau précieux d'éléments géologiques rares que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde, mais qui sont si proches les uns des autres que vous pouvez les visiter en une seule journée.

Quand ces beautés sont combinées avec l'hospitalité locale et la cuisine traditionnelle, il n'est pas surprenant que le Cercle d'Or soit en tête de liste aux yeux de presque tous les visiteurs. Le Cercle d'Or est l'excursion d'une journée parfaite au départ de Reykjavik et un incontournable pour tous ceux qui voyagent en Islande.

Activités que vous pouvez faire en parcourant le Cercle d'Or

Les lieux ultimes que vous devez visiter sur le Cercle d'Or

Le circuit classique du Cercle d'Or comprend les trois attractions touristiques les plus populaires d'Islande : Chute d'eau de  Gullfoss, Champs Géothermique de Geysir et Parc National de Þingvellir (Thingvellir). L'itinéraire couvre environ 250 kilomètres et forme une boucle de la capitale jusqu'au centre de l'Islande et retour. C'est l'excursion d'une journée parfaite au départ de Reykjavík, surtout pour les personnes en escale courte ou celles qui n'ont tout simplement pas beaucoup de temps.

  1. Parc National de Thingvellir
  2. Champs Géothermique de Geysir
  3. Chute de Gullfoss

Plan du Cercle d'Or - Principales Attractions et Détours

Le Plan du Cercle d'Or

Le Plan du Cercle d'Or

Parc National Thingvellir (Þingvellir)

Le Parc National de Þingvellir est l'un des sites historiques et géologiques les plus importants d'Islande. Le premier parlement islandais, Althing (Alþing), y a été fondé en l'an 930 de notre ère. Althing est le plus ancien parlement encore en activité au monde.

Thingvellir est également réputé pour sa géologie. Ici, vous pouvez voir où les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine se rencontrent et la façon dont ces plaques s'éloignent l'une de l'autre. Une visite à Thingvellir vous permettra de mieux connaître le plus grand site historique d'Islande. Au fur et à mesure que vous le découvrirez, d'autres merveilles naturelles seront révélées à chaque pas que vous ferez.

Le parc national dispose d'un grand centre d'accueil des visiteurs situé à proximité d'un point de vue qui offre une vue imprenable sur la région. De là, il y a des sentiers pédestres qui descendent dans les failles entre les plaques continentales. Le centre d'accueil offre également une exposition multimédia interactive, un petit buffet et une boutique de souvenirs.

Parc National de Thingvellir

Parc National de Thingvellir

Parc National et Site classé au Patrimoine Mondial de l'UNESCO

Thingvellir a été déclaré parc national en 1930. Une loi a été adoptée et a désigné Thingvellir comme "un sanctuaire national protégé pour tous les Islandais, propriété perpétuelle de la nation islandaise sous la préservation du Parlement, ne devant jamais être vendu ou hypothéqué".

Thingvellir a été proposé pour inscription sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO le 2 juillet 2004. La proposition d'inscription indiquait que le site a une valeur universelle exceptionnelle et devrait être préservé en tant que site culturel ainsi que pour son environnement naturel.

Sur la Route dans le Parc National de Thingvellir

Sur la Route dans le Parc National de Thingvellir

Althing, le Premier Parlement au Monde

Althing (Alþing) est le parlement national de l'Islande. Il a été fondé en 930 après JC à l'endroit où se trouve actuellement le Parc National de Thingvellir. Il a été le premier parlement national démocratique à être fondé dans le monde. Althing était une assemblée en plein air tenue dans les plaines de Thingvellir jusqu'en 1844, date à laquelle le Parlement islandais s'est installé à Reykjavík, où il exerce ses activités depuis cette date.

Géologie à Thingvellir

L'Islande est le résultat d'un mouvement massif entre les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine. Ces plaques s'éloignent continuellement, se déplaçant actuellement à un rythme d'environ 2 cm par an. Ce processus lent mais violent n'a cessé de former les paysages de l'île depuis des millions d'années.

À Thingvellir, les limites des plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine sont clairement visibles. Il est très intéressant de voir où l'Europe et l'Amérique se rencontrent - mais aussi s'éloignent - dans ce paysage magnifique. La région de Thingvellir a une forte concentration d'activité volcanique et des champs de lave nouvellement formés peuvent être observés à de nombreux endroits. Il y a plusieurs grottes de tunnels de lave dans ces champs.

Thingvellir

Thingvellir

Faille de Silfra

Ce lieu unique, Silfra, est une faille nouvellement ouverte entre les plaques continentales. Elle est apparue après un tremblement de terre important en 1789. La faille est remplie d'eau de fonte provenant de Langjökull, le deuxième plus grand glacier d'Islande. Incroyablement, il faut jusqu'à 100 ans à l'eau pour parcourir 50 kilomètres à travers un champ de lave avant de s'écouler dans la faille.

 

De plus, Silfra possède l'eau douce naturelle la plus pure de la planète avec une visibilité allant jusqu'à 100 mètres, faisant de ce lieu le site de plongée et de snorkeling le plus unique au monde !

 

Faille de Silfra dans le Parc National de Thingvellir

Faille de Silfra dans le Parc National de Thingvellir

Champs Géothermique de Geysir

Le champ géothermique autour de Geysir est une région mondialement connue pour ses sources thermales géothermiques. Le Grand Geysir est la source chaude qui a donné son nom à toutes les autres dans beaucoup d'autres langues. Le champ géothermique aurait une superficie totale d'environ 3 km².

La plupart des sources sont alignées le long d'une bande de terrain de 100 mètres de largeur, dans la même direction que les lignes des plaques tectoniques, du sud au sud-ouest. Vous pouvez explorer les sources chaudes, voir la vapeur s'élever du sol, et sentir le soufre dans l'air à cette merveille naturelle phénoménale !

Vous y découvrirez quelques-unes des manifestations les plus rares de l'activité volcanique souterraine. Un geyser souvent en éruption est un spectacle qui ne manquera pas de vous émerveiller. En marchant le long des sentiers, vous verrez l'incroyable puissance de la Terre. Furieuses fumerolles, pots de boue bouillonnants, sources chaudes en ébullition et terres fumantes couvertes de minéraux colorés se trouvent partout.

La zone géothermique de Geysir dispose également d'un grand centre d'accueil. Il offre aux touristes la possibilité de goûter de délicieux plats locaux et de faire des achats de souvenirs uniques, dont beaucoup ont été fabriqués par des gens du pays.

Champs Géothermique de Geysir

Champs Géothermique de Geysir

Le Grand Geysir

Le Grand Geysir est le plus ancien geyser documenté d'Europe. C'est celui dont l'anglais et beaucoup d'autres langues ont adopté le mot geyser (géiser, geysir, gejzir, etc.). Le nom Geysir vient du verbe islandais "geysa", qui signifie "jaillir".

Le Grand Geysir peut projeter de l'eau bouillante jusqu'à environ 70 mètres dans l'air. Une fois, en 1845, on dit qu'il a atteint une hauteur de 170 mètres.

Le Grand Geysir s'est formé au XIIIe siècle, à peu près en même temps que l'éruption du mont Hekla. Une série de forts tremblements de terre ont frappé la vallée géothermique où se trouve le Geysir. Il a jailli plusieurs fois par jour jusqu'au début du XIXe siècle. La fréquence et l'intensité des éruptions sont fortement affectées par les tremblements de terre.

Vers 1910, il était très actif, faisant éruption toutes les 30 minutes. Dans les années suivantes, le temps entre les éruptions a augmenté jusqu'à six heures, jusqu'en 1916 quand les éruptions ont cessé.

Le Grand Geysir

Le Grand Geysir

En 1935, un chenal artificiel a été creusé en bordure du geyser pour relancer son activité. Il est vite devenu trop encombré et les éruptions sont redevenues rares. En 1981, le chenal a été dégagé pour que les éruptions puissent être forcées lors d'occasions spéciales. Autrefois, on pompait du savon dans les évents pour rendre les éruptions plus impressionnantes. Cette pratique a par la suite été découragée en raison de préoccupations environnementales.

Un tremblement de terre en l'an 2000 a ravivé le geyser et a éclaté pendant deux jours consécutifs, atteignant 122 mètres de hauteur. Les éruptions sont ensuite devenues progressivement moins fréquentes jusqu'à ce qu'elles s'arrêtent complètement. Au cours de la dernière décennie, les éruptions ont considérablement diminué et il est maintenant considéré comme presque inactif. Quelques éruptions mineures ont eu lieu en 2016, mais rien par rapport à son ancienne gloire. Que son silence soit éternel ou temporaire, personne ne le sait.

Le Grand Geysir n'est peut-être pas une source chaude qui jaillit activement en ce moment, mais son voisin, Strokkur, l'est certainement.

éruption de Strokkur

éruption de Strokkur

Le Geyser de Strokkur

Strokkur ("la Baratte") est actuellement la source d'eau chaude la plus énergique d'Islande. Il jaillit toutes les 5 à 10 minutes, généralement à une hauteur d'environ 10 à 20 mètres, mais atteint parfois 40 mètres.

On ne sait pas grand-chose sur l'âge et l'histoire de Strokkur. Il a été déclenché lors d'un tremblement de terre en 1789, après avoir été inactif pendant un certain temps. Selon toute vraisemblance, cependant, il avait déjà été actif auparavant.

En 1815, sa hauteur moyenne était estimée à 60 mètres. Strokkur a continué de jaillir jusqu'à la fin du XXe siècle, lorsqu'un tremblement de terre a bloqué le conduit. En 1963, sur l'avis du Comité de Geysir, les habitants ont nettoyé le conduit bloqué à travers le fond du bassin et le geyser a régulièrement explosé depuis.

Une courte vidéo d'une éruption de Strokkur

La Géologie au Champs Géothermique de Geysir

Le champ géothermique de Geysir se trouve à la périphérie de la zone néovolcanique à partir de laquelle il dérive. Il est donc en train de devenir progressivement un champ à basse température. Il se peut que le magma se soit frayé un chemin hors de la zone néovolcanique le long d'une ou plusieurs fissures, formant des intrusions. Cela expliquerait l'activité géothermique soutenue de la région.

Les tremblements de terre ont provoqué des changements importants dans les paysages avoisinants et ont créé plusieurs nouvelles sources d'eau chaude. Les changements dans les activités du Grand Geysir et des geysers environnants sont fortement liés à l'activité sismique.

Des documents datant de 1630 montrent que les geysers ont éclaté si violemment que la vallée autour d'eux a tremblé. Plus récemment, les tremblements de terre ont eu tendance à relancer l'activité du Grand Geysir qui s'apaise à nouveau dans les années suivantes.

Eruption du Geyser de Strokkur

Eruption du Geyser de Strokkur

Hydrologie au Champs Géothermique de Geysir

Le champ géothermique est situé à proximité de zones volcaniques actives avec les retombées sur le geyser, causées par la proximité du magma. L'eau de surface se fraie un chemin jusqu'à une profondeur où elle entre en contact avec les roches en fusion. L'eau bouillonne alors et se retrouve sous une énorme pression de sa propre chaleur. Cette eau sous pression entraîne la projection d'eau chaude par l'évent de surface du geyser.

À une profondeur d'un mètre, la température de l'eau au geyser de Strokkur est de 90 à 95°C. Elle augmente continuellement de sorte qu'à 10 mètres de profondeur, la température est de 112°C et 130°C à 23 mètres de profondeur.

Lorsque l'eau à l'intérieur du puit atteint son point d'ébullition, elle crée de la vapeur. Le geyser éclate lorsque l'eau surchauffée se transforme en vapeur, créant une grande pression.

Quand l'eau bout plus bas dans le puit, l'éruption est plus violente, comme c'est le cas dans le Grand Geysir. Mais Strokkur se remplit en quelques minutes, rendant ses éruptions moins violentes, contrairement au Grand Geysir qui pouvait passer environ 12 heures à se remplir d'eau après une éruption.

Activité Géothermique à côté du Geyser de Strokkur

Activité Géothermique à côté du Geyser de Strokkur

Chute d'eau de Gullfoss

Le prochain arrêt sur la Route du Cercle d'Or est la majestueuse chute d'eau de Gullfoss. C'est, sans aucun doute, l'une des chutes d'eau les plus célèbres d'Islande. Le nom Gullfoss se traduit directement par "Golden Falls" (Chutes Dorées) ou "Waterfall of Gold" (Chute d'eau d'Or). Ellle provient de la rivière glaciaire Hvítá. La chute d'eau tombe sur deux immenses étages (11 et 22 mètres, respectivement), descendant dans une gorge profonde.

Gullfoss possède un pouvoir immense, que vous pouvez observer par vous-même lorsque vous marchez vers elle. Ici, vous pouvez sentir les éclaboussures de l'eau glaciaire sur votre visage et, les jours ensoleillés, il est très probable qu'un arc-en-ciel apparaisse.

Debout à côté de cette cascade étonnante et regardant d'énormes quantités d'eau tomber avec une grande fureur dans les profondeurs et les méandres du canyon, vous apprécierez la puissance de la nature islandaise. La chute d'eau de Gullfoss est un site naturel magnifique qu'aucun visiteur en Islande ne devrait manquer.

Chute d'eau de Gullfoss en été

Chute d'eau de Gullfoss en été

À propos de la Chute d'eau de Gullfoss

L'eau de la chute d'eau de Gullfoss provient du lac Hvítárvatn, qui se trouve du côté sud-est du glacier Langjökull. Langjökull est la deuxième plus grande calotte glaciaire d'Islande, après Vatnajökull. L'eau provenant du glacier Langjökull remplit la rivière glaciaire Hvítá, qui en anglais est "la rivière blanche". Cette large rivière se jette alors sans relâche vers le sud.

Non loin au-dessus des chutes, la rivière tourne brusquement vers la gauche et s'écoule dans un large "escalier" incurvé de trois marches. Puis vient la grande chute, où la rivière plonge brusquement en deux étapes (11 et 21 mètres), tombant dans une crevasse de 32 mètres de profondeur. Cette crevasse, d'environ 20 mètres de largeur et 2,5 km de longueur, est perpendiculaire au cours de la rivière.

À l'approche des chutes, la crevasse est cachée de la vue, de sorte qu'il semble que cette puissante rivière ait tout simplement disparu dans la terre. Le volume moyen d'eau s'écoulant sur cette cascade est de 140 m³/s en été et de 80 m³/s en hiver. Le volume de crue le plus élevé jamais mesuré a été de 2000 m³/s.

Chute d'eau de Gullfoss en hiver

Chute d'eau de Gullfoss en hiver

La Centrale Electrique de Gullfoss

Dans la première moitié du 20ème siècle, un homme nommé Tómas Tómasson possédait la cascade de Gullfoss. Tómas allait vendre la cascade aux autorités afin que la première centrale hydroélectrique d'Islande puisse être construite près des chutes.

La fille de Tómas, Sigríður Tómasdóttir, aimait plus que tout la Chute d'eau de Gullfoss et protestait beaucoup. Sigríður était déterminé à préserver la cascade dans son état actuel, allant même jusqu'à menacer de s'y jeter.

Heureusement, Sigríður n'a pas eu à prendre des mesures aussi drastiques puisque l'idée de centrale électrique a échoué. Aujourd'hui, Gullfoss est un site protégé. Il y a un mémorial à Sigríður Tómasdóttir en haut des chutes avec son profil. En la regardant, soyez reconnaissants envers elle que la chute d'eau soit toujours là pour que vous puissiez la voir dans toute sa gloire.

Aurores Boréales au-dessus de Gullfoss

Aurores Boréales au-dessus de Gullfoss

Les Meilleures Excursions du Cercle d'Or au départ de Reykjavik

En raison de ses endroits impressionnants et de sa grande accessibilité, l'excursion du Cercle d'Or est probablement l'excursion d'une journée la plus populaire au départ de Reykjavík. Il y a beaucoup d'options de visites, voici donc les plus populaires :

Cercle d'Or Complet : Une excursion à la journée de 9 heures avec trois arrêts aux principales attractions (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et sept arrêts supplémentaires à des endroits magnifiques sur la route.

Cercle d'Or Après-midi : Un circuit express de 6 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir)
Cercle d'Or et Lagon Secret : Une excursion à la journée de 9 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et un bain relaxant dans le plus grand lac géothermique d'Islande.

Cercle d'Or et Excursion de Nourriture Locale : Une excursion à la journée de 9 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et quatre arrêts supplémentaires pour déguster des plats locaux faits maison, du skyr et de la bière.
Cercle d'Or et Excursion Glaciaire en Super Jeep : Une excursion à la journée de 12 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et un tour en super Jeep audacieux jusqu'au deuxième plus grand glacier d'Islande, Langjökull.
Combo Cercle d'Or et Excursion d'Observation de Baleines : Une excursion à la journée de 11 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et une excursion d'observation des baleines depuis Reykjavík. Uniquement disponible en été.
Cercle d'Or et Excursion Aurores Boréales : Une excursion à la journée prolongée de 11 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et une chasse aux aurores boréales. Disponible uniquement en hiver.
Cercle d'Or et Snorkeling Entre les Plaques Tectoniques : Une excursion à la journée de 9 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et une excursion facile de snorkeling en combinaison étanche dans l'eau douce naturelle la plus claire de la planète.
Cercle d'Or et Spéléologie Grotte de Lave : Une excursion à la journée de 10 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et une visite facile d'un magnifique tube de lave.
Cercle d'Or en Super Jeep et Excursion Glaciaire en Motoneige : Une excursion à la journée de 12 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et une excursion audacieuse en motoneige sur le deuxième plus grand glacier d'Islande, Langjökull.
Cercle d'Or et Excursion de Rafting en rivière : Une excursion à la journée de 9 heures avec trois arrêts aux principaux endroits (Gullfoss, Thingvellir et Geysir) et une descente en rafting dans le canyon de Gullfoss.
 

Lac Thingvallavatn en Automne

Lac Thingvallavatn en Automne

Autotours sur le Cercle d'Or

La route du Cercle d'Or est assez facile à conduire et à naviguer soi-même. Même si ce n'est pas sur le périphérique, ces routes de campagne sont généralement bien entretenues et ont toujours une certaine circulation, quelle que soit la saison.

Veuillez consulter les Packages Autotours Cercle d'Or abordables
Voiture de location, hébergement et excursions inclus

Dans le cas où vous choisiriez de conduire vous-même cet itinéraire au lieu de faire une visite guidée, voici quelques conseils sur la façon de le faire. Tout d'abord, louez une voiture qui convient à la fois à la saison et à vos projets. Il n'est pas nécessaire de louer un 4x4 en été, sauf si vous prévoyez de prendre une route de montagne (route F) vers le camp de base de Langjökull. Une grosse jeep est nécessaire pour s'y rendre. Sinon, en été, même la plus petite voiture peut arpenter le Cercle d'Or sans aucun problème. En hiver, cependant, vous pouvez choisir l'option la plus sûre - un 4x4 - s'il y a beaucoup de neige sur le sol. Cela se produit habituellement entre novembre et mars.

Si vous voulez seulement visiter les principaux points forts (Thingvellir, Gullfoss et Geysir), il vous faudra 3 heures et 21 minutes pour faire le tour du cercle sans vous arrêter, au départ de Reykjavík. La limite de vitesse est de 90 km/h en dehors des zones résidentielles et de 30 à 50 km/h dans les zones résidentielles.

Avec des arrêts de 20 à 30 minutes à chaque endroit, il faudra environ 4,5 à 5 heures pour compléter la boucle. Cela ne vous donnera pas beaucoup de temps sur les lieux, cependant. Avec des arrêts confortables de 30 à 60 minutes et quelques détours, le circuit Cercle d'Or peut durer de 6 à 10 heures voire plus.

Si vous décidez de louer une voiture et de conduire vous-même, n'oubliez pas que les conditions de conduite peuvent être difficiles en hiver. N'oubliez pas de vérifier les prévisions météorologiques et l'état des routes avant de partir. Si vous n'êtes pas à l'aise pour conduire sur des routes enneigées, verglacées ou glissantes dans des régions venteuses, il vaut mieux prévenir que guérir. Choisissez une visite guidée au lieu de vous mettre en danger. Prenez soin de vous et soyez prudents !

Autotours en Islande

Autotours en Islande

Arrêts Supplémentaires sur la Route du Cercle d'Or en Islande

Si vous avez une journée entière à consacrer au Cercle d'Or, vous pouvez prolonger l'itinéraire en ajoutant quelques arrêts supplémentaires. Si vous avez le temps, assurez-vous de visiter autant d'endroits que possibles. Les alentours sont constitués de nature magnifique et d'activités amusantes. Celles-ci sont les étapes les plus remarquables autour du Cercle d'Or en Islande :

  • Grotte de Gjabakkahellir
  • Faille de Silfra
  • Église de Thingvallakirkja
  • Cratère de Kerið
  • Chute d'eau de Faxi
  • Lagon Secret
  • Serres de Friðheimar
  • Rivière Hvítá
  • Spa Laugarvatn Fontana
  • Ferme de Efstidalur
  • Ville de Skálholt
  • Zoo de Slakki
  • Eco-Village de Sólheimar 

Grotte Gjabakkahellir

Gjabakkahellir est une grotte de tube de lave dans le Parc National de Thingvellir. La grotte s'est formée lors d'une éruption il y a environ 9000 ans. Le tube est ouvert dans les deux sens, il est donc facile de le traverser. Gjábakkahellir mesure 364 mètres de long et a beaucoup à offrir aux explorateurs. Pendant l'hiver, de magnifiques sculptures de glace se trouvent souvent dans cette grotte. Il n'y a qu'une cinquantaine de mètres à pied de la route jusqu'à l'ouverture de la grotte.

Grotte de Gjábakkahellir sur le Cercle d'Or

Grotte de Gjábakkahellir sur le Cercle d'Or

Grotte de Gjábakkahellir sur le Cercle d'Or. Photo: Francisco Antunes

Snorkeling et Plongée dans la Faille de Silfra

La Faille de Silfra est l'un des secrets les mieux gardés d'Islande. Elle est située dans le lac Thingvallavatn (Þingvallavatn) dans le Parc National de Thingvellir. La faille présente d'étonnantes nuances de bleu. Puisque Silfra fait partie de la dorsale médio-atlantique, snorkelers et plongeurs auront l'expérience unique de nager entre deux continents.

L'eau de ce lac est particulièrement fertile car une riche végétation pousse à Thingvallavatn malgré les températures très froides. Les panoramas pendant que vous faites du snorkeling sont magnifiques.

Snorkeling/Plongée entre les continents

Snorkeling/Plongée entre les continents

Église de Thingvellir

Il y a une église sur le site de Thingvellir depuis l'introduction du christianisme. La belle église qui existe aujourd'hui a été construite en 1859. En été, l'église est ouverte au public de 9h à 17h tous les jours.

Si vous ne visitez pas en été, nous espérons que vous aurez la chance de la visiter quand elle sera ouverte. L'intérieur de l'église est très beau et vaut le détour.

Eglise de Thinvellir

Eglise de Thinvellir

Eglise de Thingvellir. Photo: Jon Gretarsson

Chute d'eau de Faxi

La chute d'eau de Faxi est située à environ 12 km de la chute d'eau de Gullfoss et de la zone géothermique de Geysir. Faxi est une petite chute d'eau, mais elle vaut absolument une visite.

La cascade se trouve sur Tungufljót, une rivière fabuleuse remplie de saumon, entourée d'une belle nature islandaise, ce qui en fait un endroit idéal pour la pêche. Par une journée ensoleillée, c'est l'endroit idéal pour s'arrêter, s'asseoir et pique-niquer.

Chute d'eau de Faxi

Chute d'eau de Faxi

Cratère Volcanique de Kerið

Kerið est l'un des cratères volcaniques les plus reconnaissables d'Islande. C'était autrefois un volcan typique en forme de cône, mais après une éruption il y a environ 3000 ans, le sommet s'est effondré dans sa chambre magmatique vide.

Kerið a une caldeira très reconnaissable. Ses parois abruptes ont une profondeur d'environ 55 mètres. La caldeira mesure 170 mètres de large et 270 mètres de large. Il y a un petit lac à l'intérieur de la caldeira avec une couleur aigue-marine étonnamment vive qui est due aux minéraux dans le sol. Vous ne devriez pas manquer cette merveille de la nature pendant votre voyage sur le Cercle d'Or.

Le cratère se trouve sur la route 35, à seulement 15 km de la ville de Selfoss. Il y a un petit parking juste à côté. Il y a aussi un petit prix d'entrée, environ 500 ISK par personne.

Cratère de Kerið

Cratère de Kerið

Ferme de Efstidalur

Efstidalur est une charmante et sympathique ferme familiale qui est l'arrêt parfait entre Geysir, Gullfoss et le Parc National de Thingvellir. La ferme dispose d'un petit magasin de glaces où vous pourrez déguster différentes glaces aromatisées à base de lait provenant des vaches de la ferme.

Il serait difficile de trouver de la crème glacée qui soit plus fraîche que ça ! Pendant que vous savourez la délicieuse crème glacée, vous pouvez observer les vaches qui ont produit le lait pour la faire à travers les fenêtres qui séparent le magasin de la grange.

Ferme de Efstidalur

Ferme de Efstidalur

Le Lagon Secret

Le Lagon Secret est une magnifique source d'eau naturellement chaude située dans la zone géothermique d'un petit village appelé Fludir (Flúðir), à 25 km de Geysir. Le Lagon Secret est l'une des plus anciennes piscines géothermiques d'Islande, construite en 1891.

La nature environnante, la vapeur montante, les petits geysers et les chaudrons bouillonnants donnent au lieu une atmosphère vraiment mystique ! La température de l'eau est d'environ 38 à 40°C toute l'année. Le LAgon Secret est l'endroit idéal pour se détendre ! Enlevez la brume de Gullfoss pendant que vous vous détendez, dégustez des boissons et entrez en contact avec la nature dans l'eau du lagon.

Le Lagon Secret

Le Lagon Secret

Ferme de Tomates et Chevaux de Friðheimar

Friðheimar est situé à 20 km de Geysir sur la route 35. C'est une belle ferme familiale où l'on cultive des tomates et des concombres toute l'année grâce à l'éclairage artificiel dans des serres géothermiques.

Il y a un petit restaurant douillet dans l'une des serres où vous pourrez déguster les récoltes. Ils proposent des plats à base de tomates, du pain fraîchement cuit et de délicieux souvenirs culinaires dans un cadre enchanteur entouré de plantes. Une visite à la ferme comprend également une exposition sur l'utilisation du chauffage géothermique dans l'horticulture islandaise.

Les éleveurs de Friðheimar élèvent également des chevaux islandais. Pendant les mois d'été, il y a un concours hippique. Le restaurant est ouvert au public tous les jours de 12h à 16h, mais les visites des serres et les concours hippiques ne sont possibles que sur réservation.

Ferme de Tomates Fridheimar sur le Cercle d'Or

Ferme de Tomates Fridheimar sur le Cercle d'Or

Rivière Hvítá et Camp de Base Drumbó

La rivière Hvítá, d'un blanc laiteux, est l'une des rivières les plus populaires d'Islande pour le rafting et les excursions en jet. Elle est aussi largement connue par la population locale comme un excellent endroit pour la pêche au saumon.

La rivière prend sa source dans le lac glaciaire de Hvítárvatn. L'eau de fonte de Langjökull, le deuxième plus grand glacier d'Islande, s'accumule dans un lac qui coule vers le sud sous forme de rivière. C'est la rivière qui alimente la majestueuse chute d'eau de Gullfoss.

Les parties basses de la rivière sont absolument époustouflantes. L'eau a une curieuse couleur bleu laiteux. A une dizaine de kilomètres en contrebas de la cascade, la rivière est assez calme et sûre pour faire du rafting et des tours de rivière en jet. Les bateaux traversent des paysages incomparables alors que d'impressionnantes colonnes de basalte et des formations rocheuses encadrent le canyon. Une promenade dans le canyon est une excellente façon d'explorer ce joyau caché du Cercle d'Or.

Des visites guidées sont disponibles au camp de base de Drumbó (Drumboddsstaðir) ainsi qu'à Reykjavík. Drumbó est situé à 14 km de Geysir et à 3 km de la Chute d'eau de Faxi près de la route 35.

Rafting sur la Rivière Blanche en Islande

Rafting sur la Rivière Blanche en Islande

Spa Géothermique de Laugarvatn Fontana

Ce spa est situé dans un cadre magnifique sur la rive du lac Laugarvatn, à mi-chemin entre le Parc National de Thingvellir et Geysir. Fontana est un spa géothermique attrayant avec vue sur un lac naturel et deux volcans importants.

Le spa possède plusieurs piscines artificielles dont la profondeur, la taille et la température varient. Il y a un sauna finlandais avec un grand mur de verre qui offre une vue imprenable sur le lac. Le bord du lac n'est qu'à quelques mètres du sauna, ce qui vous permet d'accéder directement à l'eau et de prendre un bain rafraîchissant après le sauna. Il y a trois hammams uniques construits sur des sources chaudes naturelles et des mini-geysers. Vous pouvez même entendre l'eau bouillir et bouillonner sous vos pieds, sous le sol.

Après une agréable heure de baignade, nous vous recommandons l'excellent buffet servi dans le restaurant du spa. Ils offrent une délicieuse sélection de plats locaux.

Spa Laugarvatn Fontana

Spa Laugarvatn Fontana

La Ville Historique de Skálholt

Skálholt a été l'un des endroits les plus importants d'Islande tout au long du Moyen Age. De 1056 à 1785, elle fut l'un des principaux centres culturels et politiques de l'Islande. C'était le siège épiscopal et un centre de culture et d'éducation. La première école officielle du pays y a été fondée en 1056 pour éduquer le clergé. Il y avait une agriculture extensive et des forgerons dans la région ainsi qu'un monastère.

Il y a longtemps, cette petite ville était la plus grande ville d'Islande. Aujourd'hui, la grande importance historique de Skálholt attire de nombreux visiteurs. La cathédrale est célèbre pour son festival de musique qui se déroule pendant cinq week-ends en juillet et août. Skáholt est située dans la région du Cercle d'Or, à 25 km de Geysir et à 15 km de l'Eco-Village de Sólheimar.

La Ville Historique de Skálholt

La Ville Historique de Skálholt

Parc Animalier et Familial de Slakki

Le Parc Animalier et Familial de Slakki est un arrêt charmant sur la route du Cercle d'Or. Si vous voyagez avec des enfants, ce petit zoo peut être un excellent divertissement pour eux. Ils apprécieront certainement cette pause délicieuse.

Le parc regorge de mignonnes créatures avec lesquelles vous pouvez vous rapprocher : moutons, chiots, chatons, lapins, poules, porcelets, veaux, canards, oies, souris et même quelques aquariums. Il y a aussi un petit terrain de mini-golf intérieur et un joli restaurant.

Le parc familial est situé sur le Cercle d'Or, à seulement 3 km de Skáholt et 28 km de Geysir.

Le Parc Animalier et Familial de Slakki

Le Parc Animalier et Familial de Slakki

Eco-Village de Sólheimar

Sólheimar est l'un des plus anciens éco-villages du monde et, sans aucun doute, le plus ancien d'Europe. Inspiré par les valeurs chrétiennes et les pensées du philosophe Rudolf Steiner, il a été fondé en 1930. La communauté fonctionne depuis lors, avec une population actuelle d'environ 100 habitants.

Sólheimar est une communauté durable de renommée mondiale. C'est l'un des plus grands producteurs de légumes biologiques en Islande. Ils tiennent un petit magasin où ils vendent des légumes biologiques, des produits de boulangerie, des bougies, du savon, de la céramique, des jouets en bois faits à la main et de l'art produits localement.

Il y a un café douillet dans l'une des serres chauffées par géothermie et deux chambres d'hôtes dans le village. Une exposition pédagogique sur le mode de vie et l'architecture durables est également proposée. Les villageois organisent souvent divers événements tels que des programmes de conférences, des sports, de la musique et des événements artistiques.

Ce village unique vaut vraiment la peine de s'arrêter sur le Cercle d'Or. L'Eco-Village de Sólheimar est situé à 20 km de Laugarvatn Fontana et à 30 km de Selfoss dans le sud de l'Islande.

Lorsque vous visitez l'Islande, n'oubliez pas d'inscrire l'itinéraire du Cercle d'or sur votre liste de choses à faire. Que vous fassiez une visite guidée ou que vous choisissiez de louer une voiture, le Cercle d'Or sera sûrement une journée complète de plaisir pendant votre voyage en Islande !

Eco-Village Sólheimar

Eco-Village Sólheimar

Tout ce que vous devez savoir à propos du Cercle d'Or

 

 

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