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Lagune glaciaire de Jokulsarlon - Islande

Excursions à la journée et de plusieurs jours à la lagune glaciaire

La lagune glaciaire de Jokulsarlon dans le sud-est de l'Islande est vraiment un endroit unique. C'est l'une des icônes de l'Islande. Découvrez les icebergs flottant et le magnifique glacier Vatnajokull. Consultez la liste des excursions à la lagune glaciaire ci-dessous.

Day Tours at Jokulsarlon Glacier Lagoon

Multi-Day Tours Including Jokulsarlon

Lagune Glaciaire de Jokulsarlon - Guide de voyage complet

Beaucoup se réfèrent à la lagune glaciaire de Jokulsarlon comme étant le joyau de la couronne de l'Islande. C'est vraiment une merveille naturelle unique et impressionnante. Le fait qu'elle soit très facile d'accès en fait l'une des attractions touristiques les plus populaires du pays. En fait, la lagune glaciaire de Jökulsárlón et la plage de diamants sont les lieux les plus photographiés d’Islande.

Quelques faits amusants sur Jokulsarlon:

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Le mot Jökulsárlón signifie littéralement "lagon fluvial glaciaire"
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L’Islande compte plusieurs lacs glaciaires mais Jökulsárlón est le plus grand
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Avec une profondeur de 250 m, c'est le lac le plus profond d'Islande
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Environ 100 mètres ou un demi kilomètre cube de glace se détachent du glacier par an
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En raison de la fonte intense des glaciers, la taille du lagon a plus que doublé depuis 1970 et elle continue de s'agrandir
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Les icebergs sont constitués de glace glaciaire séculaire, ils pourraient être aussi vieux que 1000 ans
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C'est un cadre populaire pour les films hollywoodiens
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Comme le lagon est au niveau de la mer, l'eau de mer s'y déverse
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La région a une faune très riche, le lagon est rempli de phoques
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Vous pouvez faire du kayak et des excursions en bateau sur le lagon
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En hiver, des grottes de glace naturelles se forment sur le même glacier
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La lagune était une propriété privée jusqu'en 2017, date à laquelle le gouvernement islandais l'a achetée pour un montant de 1 520 millions d'ISK (14 320 000 USD ou 12 150 000 EUR).
  -  Le lagon
est officiellement devenu une réserve naturelle et fait partie du parc national de Vatnajökull depuis 2017.
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1 km du lagon se trouve la célèbre Plage de diamants

Qu'est ce que Jökulsárlón?

Jökulsárlón est une grande lagune glaciaire située au pied de la plus grande calotte glaciaire d’Europe, le glacier Vatnajökull. Au point où le glacier en fusion atteint le niveau de la mer, il crée un grand lagon. Lorsque la glace fond, des morceaux massifs se détachent de la langue du glacier.

Ces icebergs géants se dirigent ensuite vers l'océan, flottant lentement à travers le lagon. Cela crée une telle vision d'un autre monde que cela ne laisse personne indifférent. Les icebergs apparaissent dans de nombreuses teintes différentes. Certains sont d'un bleu turquoise attrayant, tandis que d'autres sont blanc laiteux. Beaucoup d'autres semblent transparents comme s'ils étaient en verre.

Ces phénomènes naturels palpitants sont de tailles et de formes très variées. Les plus gros icebergs peuvent atteindre 20 à 30 mètres. Le lagon ne se ressemble jamais. Les courants de la marée, la température de l'air et les vents influent sur le mouvement et l'apparence des icebergs. La vue de ce lac glaciaire peut complètement changer du jour au lendemain.

Pourquoi certains icebergs à Jokulsarlon sont bleus?

iceberg bleu au lagon de jokulsarlon

Un Iceberg bleu à Jokulsarlon

La couleur d'un iceberg dépend de sa texture. La neige est blanche parce qu'elle contient beaucoup d'air, ce qui réfléchit et diffuse tout le spectre de la lumière. C'est ce que nous percevons comme la "couleur" blanche. Plus il y a d’air emprisonné dans la glace, plus un iceberg apparaîtra blanc.

La glace apparaît bleue uniquement lorsqu'elle est suffisamment comprimée pour que les bulles d'air n'interfèrent pas avec la réflexion de la lumière. La glace glaciaire se forme lentement sur des centaines, voire des milliers d'années, par compression sous un poids énorme. Cette forte compression pousse l'air hors de la glace.

Sans bulles d'air, la lumière peut pénétrer dans la glace sans être dérangée. À l'intérieur de la glace, l'absorption de la lumière dans le spectre rouge des ondes longues est six fois supérieure à celle du spectre bleu. Plus la lumière se déplace profondément dans la glace, plus elle perd de spectres rouges. Un manque d'ondes rouges réfléchies provoque la couleur bleue à l'œil humain.

À mesure que les icebergs dérivent sur l'eau, leurs surfaces commencent à fondre. Au cours de ce processus, de l'air commence à pénétrer dans l'iceberg en changeant lentement et en atténuant progressivement la couleur bleue. Lorsqu'un iceberg blanc se retourne, la partie qui était auparavant sous l'eau apparaît en bleu, puisque cette section n'a pas été en contact avec l'air. Une fois que la glace a pris l'air, elle commence à perdre lentement sa belle couleur bleue. C'est pourquoi et comment les icebergs peuvent sembler changer constamment de couleur.

Pourquoi les icebergs à Jokulsarlon ont des rayures noires?

Ce qui rend Jökulsárlón si unique, c'est que ses icebergs présentent d'étranges rayures noires. Certains de ces mastodontes pourraient passer pour des œuvres d'art créées par l'Homme au lieu d'être des formations naturelles.

Les épaisses couches noires épaisses proviennent d’anciens événements volcaniques. Chaque couche pourrait représenter une violente éruption volcanique dans l’histoire géologique émouvante de l’Islande.

Des bandes brunâtres ont été provoquées lorsqu'un glacier est descendu et a recueilli des couches de sédiments au fur et à mesure de sa descente. De même, des sédiments auraient pu s'infiltrer dans la fissure du glacier lors de sa formation.

Les bandes vertes, qui sont rares, se forment lorsque l'eau de mer, riche en algues, gèle sous l'iceberg

Qu'est ce que la plage de diamants / de cristaux ?

plage de diamants islande

A la plage de diamants

À seulement un kilomètre de la lagune glaciaire, une belle plage de sable noir vous attend. Puisque le lagon est relié à la mer, les icebergs se déplacent du lac jusque l'océan Atlantique. Ici, les puissantes vagues les repoussent sans cesse sur la côte, où ils s'échouent sur le sable volcanique noir.

Cassés en millions de morceaux, ces anciens glaciers deviennent des roches de glace scintillantes qui décorent la côte noire sur des centaines de mètres. Parfois, les icebergs géants débarquent en énormes morceaux qui peuvent être plus grands qu'un homme adulte. La plupart du temps, cependant, ils sont petits, comme des pierres de cristal ou des diamants précieux. Personne ne peut prédire ce que vous verrez sur cette magnifique plage, semaine après semaine.

Lisez notre guide complet sur la Plage de Diamants.

Quel est le meilleur moment pour visiter Jökulsárlón?

Eté

L'été est la meilleure période pour visiter la lagune glaciaire. Au cours de cette période de l'année, le processus de fonte est plus intense qu'en hiver. Les températures plus clémentes provoquent une plus grande perte de glace du glacier, remplissant le lagon d'une quantité énorme de superbes icebergs flottants. Si vous voulez voir cet endroit magnifique dans toute sa splendeur, nous vous recommandons de le visiter entre avril et octobre.

Pour plus d'amusement, venez entre juin et septembre. Pendant ce temps, vous pourrez faire des excursions en bateau sur le lagon. Naviguez entre les énormes icebergs et approchez-vous d'eux. Pour les aventuriers, nous vous recommandons d'essayer le tour en kayak, qui est encore plus amusant!

En été, un grand nombre de sternes arctiques nichent autour du lagon. Ils sont vifs et forts. Ils ne se soucient pas du tout des visiteurs. Si vous vous promenez près de leur lieu de nidification et que vous vous retrouvez attaqué par des parents de sternes furieux, vous aurez l’impression de faire partie d’un voyage de découverte des étendues sauvages de National Geographic!


Hiver

La lagune glaciaire est accessible toute l'année. En hiver, cependant, il n’y a pas d’oiseaux et les excursions en bateau n’ont pas lieu. Parfois, si le temps est très froid, le processus de «vêlage» du glacier ralentit. Le lagon peut être recouvert par un mince écran de glace pendant de courtes périodes, ce qui rend plus difficile la flottaison des icebergs.

Cependant, il y a moins de touristes à cette période de l'année et le soleil bas de l'hiver peint cet endroit étonnant de couleurs surréalistes. De plus, vous aurez de bonnes chances d’apercevoir des aurores boréales! En hiver, les aurores boréales pourraient se montrer en train de danser au-dessus du lagon, un spectacle qui ne laisse personne indifférent. Cela pourrait être un souvenir inoubliable !

Une visite hivernale signifie également que vous pouvez explorer les grottes de glace naturelles. Ces grottes de glace d'un bleu cristallin sont des merveilles rares et de courte durée. Elles se forment à la fin de l’automne et fondent au printemps. Vous ne pouvez donc pas les visiter en été. Par conséquent, lorsque vous décidez de visiter Jökulsárlón, commencez par considérer ce que vous souhaitez voir ou faire.

L'histoire de Jökulsárlón

L'histoire de Jökulsárlón

Jökulsárlón

Lorsque les premiers colons viking sont arrivés en Islande vers 870 après JC, le glacier Breiðamerkurjökull se trouvait à environ 20 km plus au nord de son emplacement actuel. À cette époque, le lagon n’existait pas. Des siècles plus tard, pendant le petit âge glaciaire, le glacier s'était développé et avait presque atteint la côte.

Puis, lorsque les températures ont augmenté au 20ème siècle, la langue glaciaire a commencé à se dégrader rapidement, créant le lagon vers 1934-1935. Aujourd’hui, la partie la plus profonde du lac, qui mesure environ 250 mètres de profondeur, est située à l’endroit où le bord du glacier existait à l’origine et creusait le sol.

Depuis sa formation, le lac glaciaire continue de croître. En 1975, la superficie du lac était d'environ 8km². Aujourd'hui, elle fait 18km².

Le lagon se situe à une courte distance de la mer. Il est craint que l'action combinée de la fonte des glaciers, du fleuve qui se vide du lac et du pouvoir érodant de l'océan ne transforme le lagon en une crique ou un fjord. Cependant, il est prévu d'empêcher cela.

Comment s'est formé Jokulsarlon ?

En termes simples, les glaciers sont d’énormes plaques de glace. Ils se forment dans des endroits où la neige fraîche ne fond jamais complètement mais continue de s'accumuler. Par exemple, sur les sommets des hautes montagnes ou dans les hautes terres. La neige se compresse alors sous son poids croissant et se transforme en glace dense.

Comme la neige s'accumule constamment, la glace continue de croître. Au cours de nombreuses décennies et siècles, elle a atteint des centaines ou des milliers de mètres d'épaisseur. Avec une superficie de 8 100 km², Vatnajökull est la plus grande calotte glaciaire d'Europe. Il couvre huit pour cent de la superficie totale de l’Islande. Le glacier Vatnajökull a une épaisseur moyenne d’environ 400 mètres et une épaisseur maximale de 1 000 mètres.

Étant très lourd, la glace commence à se déplacer vers les bords du glacier, en bas des collines, comme un fleuve extrêmement lent. Ces bords s'accumulent sur les pentes les plus raides et commencent à se déplacer plus rapidement que les autres parties du glacier. C'est ce que nous appelons les "sorties glaciaires" ou "langues glaciaires". Vatnajökull compte environ 30 sorties glaciaires, et Breiðamerkurjökull est l'une d'entre elles.

Cette langue glaciaire se déplace lentement mais constamment. Une calotte de glace croissante couvre le sommet et les bords continuent de se déplacer, alimentés par le poids de la glace, dans les collines. Lorsque cette rivière de glace gelée atteint les zones basses et plus chaudes, la pointe du glacier commence à fondre.

Au fur et à mesure que la glace fond et que la glace épaisse se rétrécit, un petit lac commence à se remplir autour du fond du glacier. En raison de sa puissance et de son mouvement intenses, le corps du glacier est rempli de crevasses et plus ou moins profondes. En fondant, d'immenses blocs de glace pouvant atteindre les 60 mètres de hauteur se détachent du glacier le long de ces crevasses. Cela s'accompagne souvent d'un craquement ou d'un son retentissant.

La glace contient beaucoup d'oxygène et flotte donc à la surface de l'eau. Les icebergs dérivants continuent de fondre et de se briser en morceaux jusqu'à ce qu'ils fondent complètement. Ils peuvent se retourner et s’effondrer à tout moment.

Les films qui ont été tournés à Jökulsárlón

La lagune glaciaire de Jökulsárlón et le glacier Breiðamerkurjökull ont été utilisés comme lieux de tournage pour de nombreux films hollywoodiens célèbres. Par exemple, deux films de James Bond ont été tournés ici: Dangereusement vôtre (1985) et Meurs un autre jour (2002).

Le film le plus célèbre filmé ici est Lara Croft: Tomb Raider (2001). Jökulsárlón apparaît également dans Batman Begins (2005) et Beowulf et Grendel (2005).

Le programme télévisé américain Good Morning America, diffusé en direct de Jökulsárlón en 2006, a renforcé la popularité de ce paysage unique.

Lisez notre article sur les films tournés en Islande

Les excursions et activités autour de Jökulsárlón

jokulsarlon tour de kayak

Tour de kayak au lagon de Jokulsarlon

Excursions de Reykjavík à Jökulsárlón

La lagune glaciaire est située dans la région sud-est du pays, ce qui signifie que vous devez parcourir la côte sud de l’Islande depuis Reykjavík pour vous y rendre. Vous rencontrerez les plus beaux endroits du littoral sud de l’Islande. Ne pensez pas que vous pouvez simplement vous rendre en voiture de Reykjavík à Jökulsárlón sans vous arrêter. Deux énormes cascades, des plages volcaniques noires, des formations rocheuses côtières spectaculaires et des falaises, ainsi que d'autres paysages palpitants vous attendent tout au long de ce voyage.

En été, lorsque la lumière du jour est longue, des excursions à la journée vous conduisent dans les plus beaux endroits de la côte sud de l’Islande, jusqu’à Jökulsárlón, puis à Reykjavík en une longue journée. Cependant, en hiver, lorsque la lumière du jour est limitée, il est préférable de scinder cette visite en deux jours, car vous louperez beaucoup de ce magnifique paysage en raison de l'obscurité.

Tours en bateau et kayak sur la lagune glaciaire

D'avril à octobre, des excursions en bateau sont organisées sur le lagon. Une excursion en bateau à l'arrivée est également facultative pour les excursions d'une journée ou de plusieurs jours au départ de Reykjavik.

En été, entre juin et août, des départs de bateaux sont prévus entre 9h30 et 18h30, toutes les 20 à 30 minutes environ. Vous pouvez choisir entre deux types de bateaux: Amphibien et Zodiac. Le bateau Amphibien est moins cher et peut transporter jusqu'à 18 personnes à la fois. L'excursion dure 30 à 40 minutes.

Le tour en bateau Zodiac dure environ une heure. Ce bateau est beaucoup plus petit et plus rapide que l’Amphibien, il peut donc couvrir de plus grandes surfaces du lagon et se rapprocher des icebergs. Cette excursion en bateau va presque jusqu'au glacier. Le Zodiac a un horaire fixe et peut être complet, il est donc conseillé de réserver votre excursion en bateau à l'avance.

Pour ceux qui ont l'esprit aventureux, faire une excursion en kayak sur le lagon rempli d'iceberg pourrait être une aventure unique dans votre vie. L'excursion convient aux kayakistes débutants et expérimentés. Des bateaux très stables, des guides de kayak qualifiés, des combinaisons étanches et des gilets de sauvetage assurent la sécurité absolue des passagers sur le lagon.

Visites de grottes de glace

Des grottes de glace naturelles sont formées par l'interaction de la température de l'air, de la glace et de l'eau de fonte glaciaire. Les grottes de glace qui en résultent offrent une vue d'un autre monde, une merveille naturelle temporaire… temporaire parce que les grottes de glace se forment en automne et qu'elles fondent ou s'effondrent habituellement au printemps. Mais les grottes de glace peuvent également changer du jour au lendemain lors de fortes pluies.

Le glacier Breidamerkurjokull est connu pour abriter certaines des plus belles grottes de glace au monde. Elles se forment chaque année dans sa glace épaisse. Visiter une grotte de glace bleue cristalline est certainement une expérience devant figurer sur votre Bucket List.

Grotte de cristal à proximité de Jökulsárlón

Grotte de cristal à proximité de Jökulsárlón

Hébergements dans la région de Jökulsárlón

Avec tant de choses à voir, nous vous recommandons de passer la nuit dans la région. Les possibilités d'hébergement sont nombreuses dans les villages voisins de Höfn (à 80 km à l'est de Jökulsárlón) et de Kirkjubæjarklaustur (à 124 km à l'ouest). Des hôtels, des maisons d'hôtes, des hébergements à la ferme, des auberges de jeunesse et des installations de camping sont disponibles.

Il n'y a pas d'hébergement directement au bord du lagon mais il y a plusieurs options dans les environs. Les options d'hébergement suivantes sont situées entre Höfn et Skaftafell:

Hôtels et Chambres d'hôtes - A l'Ouest de Jökulsárlón:

  • Hôtel Skaftafell - 52 km
  • Auberge de jeunesse Vesturhus - 38.5 km
  • Hof 1 hôtel - 38.5 km
  • Fosshotel Glacier Lagoon - 30 km

Hôtels et Chambres d'hôtes - A l'Est de Jökulsárlón:

  • Reynivellir - 12 km
  • Hali Country Hotel - 15 km
  • Gerði Guesthouse - 15 km
  • HI Hostel Vagnsstadir - 27 km
  • Hôtel Smyrlabjörg - 34 km
  • Maison d'hôtes Skalafell - 38 km
  • Auberge de jeunesse Nypugardar - 51 km
  • Auberge de jeunesse Lilja - 52 km
  • Fosshotel Vatnajökull - 67 km
  • Höfn town - 80 km


Le village le plus près est Höfn, à 80 kilomètres à l'est de Jökulsárlón. Höfn est un grand village qui regorge d'excellents hôtels, maisons d'hôtes et auberges. Il y a aussi un camping spacieux.

Camping à proximité de Jökulsárlón et de la plage de diamants

Il est interdit de camper en dehors des sites de camping désignés dans les réserves naturelles et les parcs nationaux d’Islande. Jökulsárlón et la Plage de Diamants sont des réserves naturelles. Par conséquent, vous n'êtes pas autorisé à camper dans la région. Les visiteurs doivent utiliser des sites de camping organisés. Cette règle s’applique aux tentes, caravanes, camping-cars et tout autre type de véhicule à moteur. Le camping le plus proche est à Skaftafell.

Glace bleue à la lagune glaciaire de Jökulsárlón

Glace bleue à la lagune glaciaire de Jökulsárlón

Comment se rendre à Jökulsárlón - Hiver et Eté

Le lagon se situe à 370 km - environ cinq heures de route - de Reykjavík, à l’extrémité sud du glacier Vatnajokull, entre la réserve naturelle de Skaftafell et le village de Hofn. Il est très facile de s'y rendre: il suffit de prendre la route n°1 (route circulaire) depuis Reykjavik. C'est la seule route qui longe la côte sud. Elle vous emmène directement à Jökulsárlón. Le lagon est clairement visible depuis la route. En fait, vous traverserez un pont au-dessus de la lagune glaciaire!

Tandis que le trajet dure cinq heures sans arrêts, sachez que les plus belles cascades d’Islande et ses plages noires se situent sur la côte sud, entre Reykjavik et Jökulsárlón. Vous pouvez facilement vous arrêter et explorer certaines de ces belles attractions naturelles. Avec des arrêts brefs de 20 à 30 minutes et une pause de 40 minutes pour le déjeuner, un aller-retour Reykjavík - Jökulsárlón peut prendre entre 14 à 16 heures.

En hiver, la lumière du jour peut être trop courte pour effectuer ce voyage en une seule journée. Entre novembre et février, il n'y a que quatre à six heures de lumière du jour par jour et le reste de la journée est noir. Par conséquent, nous vous conseillons de scinder votre voyage à Jökulsárlón en deux jours en hiver.

Jökulsárlón est facilement accessible en voiture, même avec des petites, en été. Bien que le lagon soit accessible toute l'année, il peut être plus difficile d'y arriver pendant l'hiver. Les tempêtes de neige et les conditions de circulation difficiles sont courantes en hiver.

Les routes sont verglacées et la conduite peut être difficile, avec des fermetures de routes à tout moment. Par conséquent, il est conseillé de louer une voiture 4X4 (quatre roues motrices) si vous prévoyez d'aller à Jökulsárlón et de surveiller de près les prévisions météorologiques et les avertissements. Si vous n'avez pas l'habitude de conduire dans des conditions hivernales difficiles, votre choix le plus sûr est de participer à une excursion guidée où des conducteurs professionnels vous protègeront.

Des icebergs géants à la plage de diamants

Des icebergs géants à la plage de diamants

La sécurité autour de Jökulsárlón et de la plage de diamants

Lorsque vous visitez la lagune glaciaire, assurez-vous que la sécurité est votre priorité numéro une. N'essayez pas de nager dans le lagon ou dans la mer. L'eau est extrêmement froide toute l'année... suffisamment froide pour provoquer une hypothermie en quelques minutes seulement.

Ceux qui achètent une excursion en kayak reçoivent un équipement de sécurité, des gilets de sauvetage et des combinaisons étanches. Ils sont également accompagnés par un guide de kayak professionnel.

N'essayez jamais de marcher sur la glace. Les icebergs peuvent basculer ou s’effondrer à tout moment. Même pendant les mois les plus froids, le lagon ne peut pas geler suffisamment, car son eau est mélangée à de l’eau de mer salée. Parfois, lorsque la neige recouvre les rives, il est difficile de voir où l’eau commence et où la terre se termine. C’est mieux de rester à distance de la glace.

La surface du sol est un peu rocheuse et inégale autour du lagon. Marcher et se déplacer peut être difficile pour les petits enfants et les personnes à mobilité réduite.

La surface du sol est également glissante en hiver. Parfois, il peut être entièrement recouvert de glace. Placez des pointes ou des crampons sous vos chaussures pour pouvoir marcher en toute sécurité. Vous pouvez acheter des crampons dans les grandes stations-service ou dans les magasins d’équipement sportif de Reykjavík.

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