Tout ce qu'il faut savoir sur le Cercle d'Or!

Le Cercle d'Or ou Golden Circle est une itinéraire très populaire dans le sud de l'Islande. Ses attractions sont les Cascades d'Or (Gullfoss), le champs Géothermal de Geysyr, et le Parc National de Thingvellir. Le Cercle d'Or est une excursion parfaite pour une journée non loin de Reykjavik, et c'est une destination incontournable quand tu viens visiter l'Islande !

Les chutes de Gullfoss

Ces chutes d'eau sont l'une des plus célèbres d'Islande. Gullfoss signifie littéralement "Cascades d'or" ou "Cascades dorées". Celles-ci prennent source dans la rivière glaciaire Hvita. Gullfoss tombe en cascade en deux grandes étapes: 11 et 22 mètres pour finir sa chute dans un profond canyon. La puissance de ces chutes d'eau est indéniable et vous pouvez sentir la brume émise par sa chute en vous promenant à ses abords. Lors de journées ensoleillées, des arc-en-ciel apparaissent! Placez-vous à côté de ces étonnantes cascades et vous pourrez regarer d'énormes quantités d'eau tombant dans les méandres du profond canyon. Gullfoss est un magnifique site naturel qui ne doit pas être manqué par un visiteur en Islande.

Le chemin vers Snaefellsnes

A propos de Gullfoss

L'eau des cascades provient du lac Hvitarvatn, situé au sud-est du glacier de Langjokull. Ce glacier est le second plus grand en Europe après Vatnajokull. L'eau fait son chemin depuis le glacier grâce à la rivière glaciaire Hvita qui se précipite vers le Sud. A environ un kilomètre au-dessus des chutes, la rivière se déplace brusquement vers la gauche pour finir par s'écouler dans un "escalier" à trois niveaux qui s'abaisse brusquement au niveau des chutes pour terminer sa course dans une fente profonde de 32 mètres. Cette fissure, large de 20 mètres et longue de 2.5 kilomètres est perpendiculaire au flux de la rivière. La quantité d'eau moyenne s'écoulant de ces chues est de 140 m³/s durant l'été et de 80 m³/s en hiver. Le volume d'inondation le plus élevé a été mesuré à 2000 m³/s.

Centrale électrique de Gullfoss?

Dans la première moitié du 20ème siècle, un homme appelé Tomas Tomasson possédait les chutes de Gullfoss. Tomas voulait les vendre au gourvernement pour construire la première centrale hydraulique en Islande, alimentée grâce aux cascades. Le fille de celui-ci, Sigridur Tomasdottir, adorait Gullfoss comme personne, et a prostesté fortement contre l'idée de son père. Sigridur était déterminée à préserver les chutes telles qu'elles étaient, et a même menacé de se jeter dedans si l'on ne l'écoutait pas. Heureuseument, elle n'a pas eu besoin d'appliquer de telles solutions, et l'idée de centrale hydraulique a été oubliée. Aujourd'hui les chutes de Gullfoss sont un site protégé. Il existe un mémorial dédié à Sigridur Tomasdottir située en haut des chutes. Si vous y jetez un oeil, pensez à la remercier: sans elle, les chutes ne seraient plus ce qu'elles sont.

Champs Geothermal de Geysir

Le champ Géothermal de Geysir est une zone de sources chaudes célèbre mondialement. C'est d'après cette ville et ce champ géothermal que le mot "Geyser" est aujourd'hui utilisé. La superficie de ce champ géothermal est d'environ 3 km². La plupart des sources chaudes sont alignées le long du sol et dans la direction des plaques tectoniques de la région, du Sud jusqu'au Sud-Ouest. Courrez explorer les sources chaudes, voir la vapeurs s'échapper du sol et sentir l'odeur du souffre qui vient du centre de la terre, au coeur de cette merveille naturelle!

The Grand Geyser

Geysir est le plus vieux geyser connu sur la planète. Le mot Geyser provient d'ailleurs de Geysir. Le nom Geysir est dérivé du verbe islandais "gjosa", qui signifie "entrer en éruption". Aujourd'hui, l'eau chaude ne jaillit plus de Geysir mais le geyser voisin, Strokkur, se réveille toutes les 10 minutes environ.

Strokkur

Strokkur est le jaillissement ou geyser le plus célèbre d'Islande. Il explose parfois à plus de 40 mètres, et la plupart du temps entre 10 et 20 mètres. Nous n'avons pas beaucoup de connaissances quant à l'âge et l'hitoire de Strokkur. Il est apparu pendant un tremblement de terre en 1789 après être resté tranquille pendant un certain temps. Selon toute vraisemblance, il avait été actif auparavant.

La géologie de la zone géothermale de Geysir

La zone géothermale de Geysir se trouve à la périphérie de la zone néo-volcanique à partir de laquelle elle dérive, et se transforme donc progressivement une zone géothermale à basse température. Il est possible que le magma soit sorti de la zone néo-volcanique à travers des fissures, formant des intrusions. Cela expliquerait l'importante activité géothermique. Les tremblements de terre dans cette zone provoquent d'importants changements dans les alentours et créent de nouvelles sources d'eau chaude. Les records datant de 1630 montrent que les geysers ont explosé si violemment que la vallée autour d'eux tremblait. Il y a peu de temps, les tremblements de terre ont eu tendance à relancer l'activité de Geysir, qui a ensuite diminué de nouveau dans les années suivantes.

Le Parc National de Thingvellir

Thingvellir National est l'un des sites historiques les plus importants d'Islande. C'est l'endroit même où le premier Parlement a été installé en l'an 930. Althing a été le premier Parlement créé dans le monde. Thingvellir est aussi connu pour ses particularité géologique. C'est à cet endroit précis que se rencontrent les plaques tectoniques américaine et eurasienne; et celles-ci s'éloigenent de 2cm chaque année. Nous te conseillons de visiter Thingvellir pour explorer ses merveilles naturelles et mieux comprendre l'Histoire islandaise.

Parc National et Site du Patrimoine Mondial

Thingvellir a été déclaré parc national en 1930. Un loi a été passée, considérant Thingvellir comme un “Sanctuaire national protégé pour tous les islandais, propriété perpétuelle de la nation islandaise sous la préservation du parlement, ne pouvant jamais être vendu ou hypothéqué”. Il a aussi été classé au Patrimoine Mondial de l'Humanité depuis le 2 juillet 2004. Son classement indique que le site présente une valeur universelle exceptionnelle et doit être conservé en tant que site culturel, et notamment pour son environnement naturel.

La géologie de Thingvellir

A Thingvellir, la faille entre la plaque Nord-Américaine et la plaque Eurasienne est clairement visible. Les plaques tectoniques se déplacent à cet endroit-même. Il est d'autant plus intéressant de voir les deux continents se séparer ici. La zone de Thingvellir a la plus grande concentration d'activité volcanique et de récentes formations de lave sont visibles un peu partout. Il y a plusieurs tunnel de lave formés récemment dans la zone.

Le premier Parlement au monde – Althing

Althing est le parlement national d'Islande. Il a été fondé en 930 dans le Parc National de Thingvellir. Il fut aussi le premier parlement fondé dans le monde. Althing était une assemblée ayant lieu dans les plaines de Thingvellir. En 1844, le parlement a été déplacé à Reykjavik où il se situe depuis lors.

La grotte de Gjabakkahellir

Gjabakkahellir est un tunnel de lave situé à Thingvellir. Cette grotte a été formée durant l'éruption volcanique ayant eu lieu il y a environ 9000 ans. Ce tunnel est ouvert à chaque bout, il est donc facile de s'y promener à l'intérieur. Gjabakkahellir fait 364 mètres de long, et offre quantités de choses à explorer. Durant l'hiver, la grotte renferme souvent de magnifiques sculptures de glace.

Plongée en apnée au coeur de la fissure Silfra

La fissure de Silfra est l'un des secrets les mieux gardés d'Islande. Elle se situe dans le lac de Thingvallavatn au coeur du Parc National de Thingvellir. La fissure présente de magnifiques nuances de bleu, et étant donné qu'elle fait partie de la dorsale médio-atlantique, vous pouvez expérimenter la plongée entre les deux continents de la planète. le lac de Thingvallavatn est particulièrement fertile et riche en végétation, en dépit de sa température très froide. La vue observable lors de la plongée est stupéfiante.

L'église Thingvallakirkja

Depuis l'arrivée du christianisme, une église a été constuite à Thingvellir. En été, l'église est ouverte au public entre 9h et 17h, tous les jours. Si jamais tu te rend là-bas en hiver, tu peut avoir la chance qu'elle soit ouverte, n'hésite pas à aller voir! L'église est vraiment jolie à l'intérieur et mérite d'ête visitée.

La rivière Oxara – La cascade Oxararfoss

La rivière Oxara est une caractéristique importante de Thingvellir depuis que les assemblées parlementaire ont été mises en place. En effet, la ricière a été détournée vers Almannagja afin de permettre aux parlemantaires un accès plus facile à de l'eau fraiche. Les innondations d'Oxara, combinées à l'affaissement de la terre, ont obligé le Conseil a changer son lieu d'origine. Oxararfoss est une cascade splendide, elle prend source dans la rivière et vous ne pouvez pas la manquer!

Les autres lieux phares le long du Cercle d'Or.

Si vous avez du temps devant vous, d'autres endroits que Gullfoss, Geysir, et Thingvellir sont conseillés. Les alentours sont riches en merveilles naturelles et activités diverses.

Le lac à l'intérieur du cratère Kerid

Kerid est un cratère volcanique âgé de 3000 ans, et à l'intérieur de celui-ci se trouve un lac. Il est situé dans la zone de Grimsnes au Sud de l'Islande. Kerid fait partie des nombreux lacs de cratère dans cette zone connue comme étant la zone volcanique Ouest de l'Islande. En premier lieu, il était dit que Kerið a été formé par une énorme explosion volcanique (comme c'est normalement le cas pour les autres cratères volcaniques), cependant, des recherches ont démontré que Kerid était un volcan conique qui s'est vidé de sa réserve magmatique. Par conséquent, le cône s'est effondré dans la chambre magmatique et créa un cratère rempli d'eau, dont les parois en pierres volcaniques apparaissent en rouge. Une partie du cratère est aussi recouverte de mousse, ce qui crée un contraste splendide.

L'eau du lac est d'une couleur bleu surprenante. Toute la zone environnante est aussi superbe. La pierre volcanique rouge ainsi que la mousse colorée en font un lieu saisissant. En 2000, un concert a même eu lieu dans le cratère: la chanteuse islandaise Bjork était sur une scène flottante au milieu du lac.

La cascade Faxi

Faxi est située à peu près à 12km de Gullfoss et Geysir. C'est une petite cascade mais elle vaut totalement le coup d'être visitée. Elle se trouve au niveau de la rivière Tungufljot, en plein milieu de la nature islandaise. Sa particularité est qu'elle possède une grande quantité de saumons, faisant d'elle un lieu incontournable pour pêcher. Lors d'un jour ensoleillé, c'est un endroit parfait pour pique-niquer!

La ferme de Efstidalur

Efstidalur est une charmante et acceuillante ferme entre Gullfoss/Geysir et le Parc National de Thingvellir. On peut y manger de succulentes crèmes glacées faites maison, dont le lait provient de la ferme elle-même. Aucune glace ne peut être plus fraiche! Pendant que vous dégustez votre crème glacée, vous pouvez observer les vaches ayant produit le lait à travers des fenêtres donnant sur l'étable : un concept amusant et original!

Le Lagon Secret

Le Lagon Secret est une magnifique piscine naturelle située dans la zone géothermale du village de Fludir. Ce lagon est à proximité du Cercle d'Or. C'est l'une des plus ancienne source d'eau chaude où la vapeur s'élevant dans les aires confère une atmostphère mystique. La température de l'eau est entre 38 et 40 degrés celcius durant toute l'année : un endroit idéal pour se relaxer !

La vapeur s'élevant dans les airs et la nature environnante permettent une expérience unique et un endroit merveilleux pour nager. Parfois, vous pouvez observer des geysers jaillir du sol pendant que vous vous relaxez dans l'eau. Vraiment extraordinaire !

Vous voulez découvrir le Cercle d'Or avec Extreme Iceland?

Ici vous trouverez les itinéraires que nous réalisons autour du Cercle d'Or.

Auteur: Birta