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Spéléologie en Islande - Explorer des Tunnels Lave & Grottes de Glace

Les trésors souterrains des volcans d'Islande

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Quelques grottes remarquables en Islande

Spéléologie au Parc National de Thingvellir

Thingvellir est une vallée creusée par la dérive continentale entre les plaques nord-américaine et eurasienne. La région de Thingvellir a une forte concentration d'activité volcanique et des champs de lave nouvellement formés sont visibles partout. Il y a un certain nombre de grottes de tunnels de lave dans ces champs de lave récemment formés.

Grotte Vorduhellir

Le tunnel de lave de Vorduhellir mesure environ 1100 mètres de long et est le plus long de tous les tunnels de lave connus dans le Parc National Thingvellir.

La randonnée à travers le tunnel de lave est une expérience amusante mais ne doit pas être considérée comme un exploit facile. Dans certains endroits, vous devrez peut-être vous mettre à quatre pattes et dans beaucoup d'autres, vous devrez vous baisser, mais la plupart du temps, vous devriez être capable de vous tenir droit.

La plupart des parties du tunnel de lave n'ont pas été modifiées par des événements géologiques depuis près de 9000 ans, bien qu'il y ait eu des ruptures dans certaines parties du tunnel de lave. L'ancienne coulée de lave a laissé derrière elle des formations et des motifs intéressants qui montrent clairement comment le magma s'est écoulé librement dans le tunnel et comment il s'est solidifié au fil du temps, créant ces motifs uniques. Il est très facile de se perdre dans le tunnel de lave de Vorduhellir et il est conseillé de faire appel aux services de guides experts tels que les guides d'Extreme Iceland.

Grotte Tvibotni - Tunnel de lave à deux étages

Tvibotni est un tunnel de lave étonnant dans le Parc National de Thingvellir et il se situe dans les profondeurs de ce champ de lave important. Le tunnel de lave se compose d'une chambre spacieuse et il n'y a pratiquement pas eu de rupture.

Le tunnel de lave de Tvibotni a une quantité énorme de belles formations de lave. Une partie du tunnel de lave est constituée d'un faux plancher, il y a donc un deuxième étage. La prudence est de mise lors de l'exploration de l'étage supérieur. Cette grotte est plus grande que prévu pour un tunnel de lave. Lorsque vous entrez dans la deuxième moitié de l'étage supérieur, la zone a une largeur de 10 mètres et une hauteur de 10 mètres du sol au plafond.

L'entrée est un vaste trou et il est conseillé d'utiliser une échelle pour entrer et sortir du tunnel de lave. Beaucoup de gens considèrent le tunnel de lave de Tvibotni comme l'un des plus beaux tunnels de lave du Parc National de Thingvellir.

Grotte Gjabakkahellir

Gjabakkahellir est l'un de ces tunnels de lave qui s'est formé pendant une éruption il y a environ 9000 ans. Le tunnel est ouvert dans les deux sens, il est donc facile de le traverser. Gjabakkahellir mesure 364 mètres de long. Gjabakkahellir a beaucoup à offrir à l'explorateur. Les entrées sont très proches de la route principale, en hiver, elle offre de magnifiques sculptures de glace. Ceux qui recherchent de belles formations de lave trouveront ici des stalactites de trayons, des étagères et beaucoup d'autres formations étonnantes.

Grottes de tunnels de lave près du Lagon Bleu et des Montagnes Blafjoll

Il y a un certain nombre de grottes de tunnels de lave dans les champs de lave à proximité du Lagon Bleu de la péninsule de Reykjanes.

Le tunnel de lave Geirdal est long de plus de 200 mètres. Geirdal est divisé en tunnels étroits, qu'il faut traverser à quatre pattes, et en dômes spacieux. Geirdal est situé dans le champ de lave d'Arnarsetur qui couvre environ 22 kilomètres carrés et qui a été formé lors d'une éruption vers 1230 avant JC. La grotte de lave en tunnel, Kubbur, mesure 100 mètres environ et est partiellement sur deux niveaux. Kubbur se trouve également sur le champ de lave d'Arnarsetur.

La grotte de Tvigahellir est située dans le champ de lave d'Eldvarpa. Le champ de lave d'Eldvarpa est d'environ 19 kilomètres carrés et a été formé par une éruption dans une grande faille, il y a environ 2200 ans. Le chemin vers la grotte de Tvígígahellir est amusant à parcourir et le paysage est étonnant. La grotte de Tvígígahellir a trois ouvertures au plafond et relie deux cratères volcaniques par un tunnel de 15 mètres de long. A l'intérieur de la grotte, il est facile de voir comment les cratères volcaniques sont formés par l'éruption et de voir le voyage du magma autrefois en fusion autour des parois du cratère.

La principale station de ski du sud de l'Islande est située dans la chaîne de montagnes de Blafjoll, à la périphérie de Reykjavik et de ses villes voisines.

Cette région est idéale pour toutes sortes d'activités de plein air, de randonnées et d'exploration de grottes, que ce soit en été ou en hiver. Et le plus important, c'est ç seulement une demie-heure de trajet de Reykjavik. Juste à l'Ouest des montagnes Blafjoll se trouve le champ de lave de Strompahraun et à l'intérieur de celui-ci on trouve une abondance de tunnels de lave. Les plus grands d'entre eux et les plus connus sont Djupihellir, Langihellir, Tanngardshellir et Rotahellir.

• La grotte Langihellir mesure environ 660 mètres de long avec plusieurs ouvertures. La chambre principale mesure plus de 300 mètres de long. Ici, nous pouvons voir une pléthore de formations de lave qui montrent clairement l'écoulement de la lave et les résultats solidifiés de cet écoulement.

• La grotte Djúpihellir mesure environ 260 mètres de long et est un labyrinthe d'un tunnel de lave. Il a plusieurs entrées et puits de lumière, il y a deux cheminées. Djupihellir est partiellement sur 4 niveaux avec des chambres spacieuses sur tous les côtés.

Au niveau supérieur se trouvent 2 chambres principales avec un tunnel étroit entre elles et, à partir des deux chambres, il y a des ouvertures vers le niveau inférieur.

• La grotte Tanngarðshellir mesure 160 mètres de long. C'est un tunnel de lave intéressant qui est pratiquement exempt de décomposition et avec des formations de lave étonnantes et particulières de toutes tailles et de toutes couleurs. Un ancien passage de lave, des motifs inhabituels sur le sol, des variations de couleurs étonnantes et la rangée de dents elle-même.

La traduction française du nom Tanngardshellir est "Arche Dentaire de la Grotte".

• La grotte Rótahellir mesure environ 380 mètres de long et se trouve assez profondément sous la lave durcie. Des multitudes de racines sont suspendues au plafond du tunnel de lave. Les racines les plus longues ont été mesurées à près de 2 mètres de longueur. La grotte tire son nom de ces racines.

Grottes de lave moins connues dans la Péninsule de Reykjanes

Hvammahraun est le champ de lave qui a pris naissance dans le cratère volcanique d'Eldborg à Brennisteinsfjoll. Elle s'étend sur plus de 36 km2 et comporte des passages vers les basses terres au sud et à l'ouest de la montagne.

La route vers le sud montre comment de grands volumes de lave se sont jetés dans la mer déferlante de l'anse d'Herdisarvik. Nous pouvons voir où il est tombé de falaises vieilles de 10 000 ans dans l'océan pétillant. De grandes quantités de lave ont également coulé le long de deux gorges appelées Mosaskard et Natthagaskard. En amont d'ici se trouvent 3 grottes de tunnels de lave très intéressantes.

Située dans la gorge de Natthagaskard à la presqu'île de Reykjanes, à mesure que vous vous élevez, le paysage devient plus beau et plus fantastique à chaque pas. Au bord de la gorge il y a 3 grottes de tunnels de lave. Chaque tunnel de lave a ses propres caractéristiques. La Grotte d'Hallur est le premier tunnel de lave d'environ 200 mètres de long. La caractéristique principale de Hallur est qu'elle se penche vers le bas du fait qu'elle était le passage de la coulée de lave le long de la montagne.

Annar í Adventu est un autre tunnel de lave, à 200 mètres à l'ouest de la Grotte d'Hallur, et sa longueur est d'environ 220 mètres. Il a deux ouvertures. L'entrée sud s'ouvre sur la face abrupte de la montagne et de là, le paysage vers la mer est étonnant, ce qui se trouve être une vue peu commune des tunneles de lave islandais. La Grotte de Natthagi est la plus grande de ces trois grottes, longue de 400 mètres. Natthagi a 3 entrées ou ouvertures et ce sont toutes des puits de lumière. Natthagi s'enorgueillit de nombreuses et belles formations de lave et compte parmi les plus intéressants tunnels de lave que l'on trouve en Islande.

La Grotte de Floki, près de Hafnarfjordur, est l'un des plus longs tunnels de lave Islandais. L'éruption qui a créé le champ de lave de Tvibollahraun a probablement été la première activité volcanique qui s'est produite après la colonisation de l'île en l'an 874 de notre ère.

Un grand nombre de grottes se trouvent dans le champ de lave de Tvibollahraun, mais la plus grande d'entre elles est celle nommée Floki. Il ne faut qu'une demi-heure pour aller de Reykjavik à un parking près de la grotte. Depuis le parking, il vous faut environ 30 minutes à pied jusqu'à l'entrée de la grotte.

La grotte mesure 1096 mètres de long et bifurque dans plusieurs directions et peut être difficile à parcourir. Il faut se préparer avant d'entrer dans la grotte et les gens doivent être bien équipés de lampes de poche et de lanternes. La longueur de la grotte de 1096 mètres en fait le 10ème plus long tunnel de lave d'Islande.

Il y a beaucoup de formations de coulées de lave particulières et étonnantes à l'intérieur du tunnel de lave de Floki. Certaines d'entre elles ont des formes et des teintes de couleur uniques. Si vous êtes assez ouvert d'esprit et avez une imagination débordante, vous pourrez peut-être distinguer les "crocodiles" et les "dinosaures" dans les formations de coulées de lave uniques qui sont partout dans la grotte.

Crête de la Montagne de Brennisteinsfjöll - Montagnes Sulphur

Brennisteinsfjoll est synonyme de splendeur naturelle extraordinaire au sud de Reykjavik. Cette zone est recouverte de lave durcie provenant de 3 volcans distincts à proximité. En raison de la géographie de la région, peu de gens ont fait des recherches ou voyagé.

La coulée de lave du cratère d'Eldborg, dans les montagnes de Brennisteinsfjöll, coulait à travers un fossé. C'est ce qu'on appelle maintenant le champ de lave de Hvammahraun. Dans ce champ de lave, il y a un tunnel de lave nommé Ferlir. La Grotte de Ferlir, longue de plus de 500 mètres, est un véritable labyrinthe avec de magnifiques formations de lave, des parois vitrées et des couleurs vives dues aux minéraux sulfurés et à l'oxydation.

Au nord-est du cratère d'Eldborg se trouve le champ de lave de Kistuhraun qui a été créé à partir d'une faille dans le volcan Kista vers l'an 1000 avant JC. Près du volcan Kista il y a plusieurs tunnels de lave qui se cachent dans leur champ de lave dure.

Le champ de lave de Kistufellshraun est le plus septentrional des trois champs de lave de cette région et il provient du cratère Kistufell il y a environ 4000 ans. Le cratère a un diamètre d'environ 400 mètres et, dans l'Antiquité, trois courants de lave s'en sont écoulés dans différentes directions. L'un des passages est particulièrement magnifique en raison de l'ampleur extrême des forces de la nature. Le passage a plusieurs énormes tunnels de lave, mais dans de nombreux endroits les plafonds se sont effondrés.

Tunnels de lave dans la Péninsule de Snaefellsnes

Dans la vallée de Hnappadalur, dans la partie Est de la péninsule de Snaefellsnes, il y a eu une éruption au début des temps historiques qui a créé le cratère Gullborg et le champ de lave Gullborgarhraun qui couvre environ 15 kilomètres carrés.

Le magma s'écoulait dans plusieurs très grands passages souterrains, qui plus tard ont été transformés en grottes de tunnels de lave.

Le volcan connu sous le nom de Gullborg est un magnifique cratère qui vaut le détour. Des remparts de lave durcie et de petits passages au sommet de la lave durcie montrent clairement comment le magma fondu s'écoulait autrefois.

La grotte de tunnels de lave de Gullborgarhellir est la plus longue de tous les tunnels de lave de ce champ de lave. Le tunnel de lave s'étend d'un trou non loin du cratère lui-même.

La longueur de la grotte est estimée à environ 670 mètres. Au cours des 170 premiers mètres, nous marchons sur une langue de lave durcie, qui s'est probablement écoulée dans la grotte dans la dernière partie de l'éruption. La langue est plutôt rugueuse sous le pied, mais une fois que vous êtes au-dessus de cela, il y a un plancher de grotte plat jusqu'à l'extrémité du tunnel de lave. Le plafond du tunnel de lave ne s'est pas effondré. Elle est assez grande et présente des formations de lave inhabituelles. C'est un tunnel de lave amusant à explorer. A environ 260 mètres dans le tunnel de lave, la grotte se divise en deux directions qui se rejoignent ensuite plus loin dans le tunnel de lave. Chaque tunnel est presque aussi large que le tunnel principal lui-même.

La partie la plus intérieure du tunnel de lave est interdite en raison de la fragilité des formations de lave et est coupée par une chaîne solide. Devant la chaîne, vous pouvez voir ces formations de lave fragiles, mais vous ne devez pas traverser la chaîne.

La grotte de tunnels de lave Vegghellir est le deuxième plus long des tunnels de lave dans le champ de lave de Gullborg. Il mesure environ 320 mètres de long. Il est parallèle au tunnel de lave de Gullborg et ils ne sont pas très éloignés.

A l'intérieur du tunnel de lave, il y a 2 chambres cylindriques d'environ 7 mètres de large et 10-12 mètres de haut chacune. Chaque chambre a de grandes étagères qui courent le long des murs et elles montrent clairement comment la marée de lave a coulé pendant la majeure partie de son existence. Non loin du fond de la grotte se trouve une cheminée de 13 mètres de long qui monte jusqu'à la surface. Une certaine quantité de magma en fusion a dû traverser cette cheminée dans le passé. Le nom du tunnel de lave de Vegghellir est dérivé d'un mur qui se trouve à environ 74 mètres dans le tunnel de lave. Le mur a été recouvert de gravats et s'est détaché du sol du tunnel de lave et il mesure environ 4,5 mètres de large. Le mur est aussi presque aussi haut qu'un homme et s'étend presque jusqu'au toit du tunnel de lave.

Aucun autre vestige artificiel ne peut être trouvé dans le tunnel de lave et on pense que le mur a été construit par des hors-la-loi condamnés qui se sont réfugiés dans la grotte vers 1222. Les hors-la-loi ont pu se défendre derrière le mur s'ils étaient attaqués, mais ils ont quand même été capturés lorsqu'ils se sont éloignés du tunnel de lave en se baignant dans une piscine géothermale à proximité ! Le tunnel de lave est mentionné dans les sagas islandaises (la saga Sturlunga) mais a été perdu par l'homme moderne jusqu'en 1957, année où il a été redécouvert. Le tunnel de lave, le mur viking de 1222 et la cheminée au fond de la grotte sont autant de sites à visiter.

La piscine géothermique où les vikings hors-la-loi allaient se baigner lorsqu'ils ont été capturés se trouve à proximité du tunnel de lave et il est agréable d'y plonger après un voyage épuisant dans la grotte. La vallée de Hnappadalur se vante aussi d'avoir un puits minéral qui a le plus grand volume d'eau en Islande, le puits s'appelle Raudamelsolkelda.

Champ de lave Hallmundarhraun dans l'Ouest de l'Islande

Le champ de lave Hallmundarhraun s'est formé au cours d'une éruption géante près du glacier Langjokull vers l'an 930. Il est donc probable que les premiers colons de la région de Borgarfjordur, les Vikings, ont observé la coulée de lave en fusion lors de la formation de ces grottes de lave géantes. Le champ de lave de Hallmundarhraun couvre plus de 242 kilomètres carrés. Il se compose de plusieurs grands tunnels, dont certains sont les plus longs et les plus profonds d'Islande.

Hraunfossar (fr. Les Chutes de Lave), viennent du dessous du champ de lave de Hallmundarhraun et descendent en cascade à travers les roches de lave.

Grotte Surtshellir

Surtshellir est la plus grande et la plus connue de toutes les grottes d'Islande. On a beaucoup écrit sur Surtshellir et on raconte qu'une bande de hors-la-loi résidait dans le tunnel de lave au cours des siècles passés.

De là, ils ont fait une descente dans la campagne et ont volé le bétail des fermes voisines. Ils ont fortifié la grotte et rendu plus difficile la tâche des autorités pour les trouver et les appréhender. Aujourd'hui, 1000 ans plus tard, les vestiges de leur installation dans le tunnel de lave peuvent encore être facilement vus.

Le tunnel de lave de Surtshellir fait presque 2 kilomètres de long, soit 1970 mètres. Il y a 5 puits de lumière, tous assez grands sauf un. La partie principale du tunnel de lave mesure près de 9 mètres de hauteur, bien que le plafond soit beaucoup plus bas dans la partie inférieure du tunnel. Cela prendra une journée entière pour explorer chaque recoin de la grotte, mais si vous êtes prêt à ne voir que les parties principales de ce fameux tunnel de lave, la visite ne prendra que 2-3 heures environ.

Le tunnel de lave Stefanshellir n'est pas loin de Surtshellir. L'entrée principale de la grotte se trouve à environ 300 mètres du puits de lumière le plus au nord de Surtshellir. Seulement 30 mètres environ séparent les tunnels de lave d'un seul tunnel de lave, il est donc très facile de les considérer comme un seul tunnel de lave.

Grotte Vidgelmir

Le tunnel de lave Vidgelmir est le plus éloigné des trois tunnels de lave du champ de lave de Hallmundarhraun. Il faut environ une demi-heure pour aller du tunnel de lave de Surtshellir au tunnel de lave de Vidgelmir. Vidgelmir se trouve à environ 33 kilomètres du cratère principal et à environ 5 kilomètres du tunnel de lave de Surtshellir. Le tunnel de lave de Vidgelmir mesure 1 585 mètres de long, le point le plus haut à l'intérieur du tunnel mesure 15,8 mètres et sa largeur la plus large est de 16,5 mètres.

Le volume des tunnels dépasse largement les 150 000 mètres cubes. Il est clair, compte tenu de ces mesures, que le tunnel de lave de Vidgelmir est le plus grand de tous les tunnels de lave de l'Islande. Le trou qui sert également d'entrée est énorme, long de 75 mètres, large de 15 mètres et très profond.

La grotte commence par un étroit tunnel qui mène dans la chambre principale et de là jusqu'au fond du tunnel. Cette grotte est immense et il y a tant à voir. Il est facile de comprendre pourquoi le tunnel de lave Vidgelmir est considéré comme l'un des joyaux les plus précieux d'Islande.

Champ de lave de Tvibollahraun

Dans le champ de lave de Tvibollahraun, à seulement 30 minutes en voiture de Reykjavik, vous pouvez découvrir un grand nombre de belles et passionnantes grottes de lave. Vous pouvez vous promener dans le champ de lave, en profitant à la fois du paysage de la capitale et des formations de lichens entassés dans les laves de cet ancien champ de lave.

Le tunnel de lave Spenastofuhellir mesure environ 200 mètres de long et possède de fantastiques formations de coulées de lave comme des stalactites. La grotte de Volundarhusid (fr. Le Labyrinthe) n'est qu'à 100 mètres au sud du tunnel de lave de Spenastofuhellir. Le tunnel de lave de Volundarhusid mesure également 200 mètres de long et possède 6 entrées et se divise de toutes les manières imaginables, comme un labyrinthe. C'est un tunnel de lave coloré avec de grandes formations de lave qui sont très agréables à regarder.

Le tunnel de lave Nyrdri-Lautarhellir se trouve à près de 200 mètres de Volundarhúsid. Il a 4 entrées et est partiellement effondré. Certaines parties sont assez hautes pour que vous puissiez vous lever sans avoir à baisser la tête. Il y a un tunnel étroit dans la partie sud du tunnel qui mène à une cheminée, que vous pouvez escalader. Le tunnel de lave a une longueur totale d'environ 150 mètres. Le tunnel de lave Sydri-Lautarhellir mesure environ 170 mètres de long, dans la plupart des endroits il est assez haut pour que vous puissiez vous tenir debout mais si vous voulez tout voir, vous devrez parfois ramper. Le tunnel de lave offre quelques formations de lave intéressantes.

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